Provincie Chiang Rai na severovýchod od Chiang Mai v severním Thajsku toho turistům nabízí mnohem víc, než by se mohlo na první pohled zdát. Zdaleka přitom nemám na mysli jen pár celkem známých atrakcí přímo ve městě Chiang Rai a jeho bezprostředním okolí.

Na město a jeho blízké okolí vám budou stačit dva dny, širší okolí můžete objevovat klidně několik týdnů.

Tento článek patří do vícedílné série. Pro obecné praktické tipy jděte do prvních dvou dílů:

Pro tipy na jednotlivá města, destinace a zajímavá místa jděte na samostatné průvodce.

Řeka Kok u města Thaton

Řeka Kok

Proč jet do Chiang Rai

Samotné město Chiang Rai vás přivítá o dost jinou atmosférou než Chiang Mai i Pai a Mae Hong Son, o kterých píšu v dalších průvodcích. Ne lepší, ani horší, prostě… jinou.

Mnohem víc tu pocítíte vlivy různých minoritních etnik, včetně některých z jihu Číny. I díky tomu nedám dopustit na zdejší jídlo, zase o něco jiné než v Chiang Mai a okolí. Noční trh patří výběrem jídla k těm nejlepším, kde jsem v Thajsku byl.

Na své si tu přijdou jak milovníci historie, tak zajímavé architektury – už jen kvůli slavnému Bílému chrámu.

Chiang Rai, Thajsko

Okolní krajina skrývá jak krásné hory, džungli, vodopády a panenskou přírodu, tak odlehlé etnické vesnice, čajové plantáže, pozůstatky pěstování opia a pohnutou historii.

Můžete vyrazit na výlet lodí po řece Kok nebo se podívat na majestátní řeku Mekong, na jejímž druhém břehu už leží Laos. Anebo se vydáte ještě dál, třeba na hraniční hory Doi Phu Chi Fa a Phu Chi Dao.

Zároveň jak do města, tak okolí jezdí mnohem méně turistů než do Chiang Mai i Pai.

Hory u Chiang Rai, Thajsko

Hory u Chiang Rai

Jak se dostat do Chiang Rai

Do Chiang Rai se dá bez přestupu doletět z Bangkoku nebo dojet po silnici z Chiang Mai. Autobus z Bangkoku vzhledem k nízkým cenám letenek a velké vzdálenosti spíš nedoporučuju.

Cesta z Chiang Mai autobusem nebo minivanem trvá asi tři hodiny. V tomto případě klidně využijte klasické autobusy. Jezdí ze stanice Chiang Mai Bus Station 3 a nabízí celkem slušný komfort, všechny jsou klimatizované a moderní. Několikrát za den jede i VIP autobus jen se třemi sedačkami v jedné řadě.

Další varianta je samozřejmě půjčení auta, nebo cesta na skútru či motorce. Budete mít velkou výhodu vlastního dopravního prostředku v provincii Chiang Rai a možnost kdekoliv si zastavit na kávu nebo vyhlídku už při cestě.

Láká vás pořádné motorkářské dobrodružství? Nechte se inspirovat článkem Nejlepší scénické silnice na motorku v severním Thajsku – tipy na výlety po motorkářském ráji

Kde bydlet v Chiang Rai

Vzhledem k velikosti městečka na místě ubytování zas tolik nezáleží, mně vždy vyhovovalo bydlet v jednom z guesthousů přímo v centru. Najdete tu levné hostely i pár pěkných hotelů.

Co vidět a dělat ve městě Chiang Rai

Začněte menší procházkou po centru, zastavte na zdejším trhu a dejte si dobrou kávu v některé z místních kaváren, například v Akha Hill Coffee Roastery nebo Harmony Home Cafe. Případně se posilněte silnou nudlovou polévkou v jedné z místních vývařoven.

Krom prvního chrámu najdete všechny několik kilometrů od centra, budete proto potřebovat buď skútr, kolo, nebo tuk-tuk s řidičem.

Dobrá volba může být i organizovaná tour, která vás na všechna zajímavá místa během jednoho dne vezme.

Golden Clock v centru Chiang Rai, Thajsko

Golden Clock v centru Chiang Rai

Wat Phra Kaew

Významný historický chrám v centru města, který si určitě zaslouží krátkou návštěvu.

White Temple (Wat Rong Khun)

Jedinečný bílý chrám, symbolizující čistotu Buddhy, je ve skutečnosti moderní stavba, která ještě není plně dokončená. Navrhl ji místní umělec Chalermchai Kositpipata a stavba začala v roce 1997. Už jen díky promyšleným detailům stojí za návštěvu.

Bílý chrám, Chiang Rai, Thajsko

Bílý chrám

Black House (Baan Dam Museum)

Komplex více než 40 různých staveb, který někdy dost extravagantním způsobem přibližuje thajskou minulost. Představuje zajímavý kontrast k White Temple.

Blue Temple (Wat Rong Suea Ten)

Chrám otevřený v roce 2016, výjimečný svými intenzivně modrými barvami a zářivě zlatými dekoracemi. Hlavnímu sálu dominuje velká bílá socha Buddhy, obklopená originálními malbami.

Modrý chrám Wat Rong Suea Ten, Chiang Rai, Thajsko

Modrý chrám Wat Rong Suea Ten

Wat Huay Pla Kang

Aby moderních chrámů nebylo málo, zastavte se i v chrámu s majestátní devítipatrovou pagodou a krásným výhledem na město, kterému dominuje obrovská socha bódhisattvy Guan Yina.

Wat Hyua Pla Kang, Chiang Rai, Thajsko

Wat Hyua Pla Kang

Výlety v okolí Chiang Rai

Na spoustu míst se dostanete i s organizovanou tour, obecně ale doporučuji vyrazit vlastním vozidlem.

Nebo to vezměte dobrodružně a využijte veřejnou dopravu, jen pozor – lokální autobusy, dodávky a pick-upy jezdí v Chiang Rai z autobusového terminálu 2 mimo centrum, všechny jízdenky koupíte také pouze tam.

Objednejte si tour s průvodcem

Lodí po řece Kok

Začnu úplně jiným typem přepravy. Cesta lodí proti proudu řeky Kok patří mezi mé nejlepší zážitky z okolí Chiang Rai. Vyrazil jsem s kamarády víceméně naslepo a zanedlouho jsme náhodně došli do jedné z etnických vesnic. Ještě se k ní dostaneme.

Loď občas slouží jako veřejná doprava do města Tha Ton, jízdní řády jsou ale trochu nevyzpytatelné a při nižším stavu vody nejezdí vůbec. Pokud poskládáte partu alespoň tří lidí, vyplatí se vám pronajmout si loď i s průvodcem. Cenově se vejdete do 1000 THB celkem.

Dojet můžete do vesnice Ruam Mit, odkud pěšky dojdete k horkým pramenům Phaesot a následně i do zmiňované vesnice etnika Akha a k vodopádu Huai Kaeo.

Vodopády Khun Kon, Huai Kaeo a Mae Sai

Kam jinam vyrazit do džungle než k majestátním vodopádům. Ten nejvyšší z nich, Khun Kon, měří přes 70 metrů. Další dva – Huai Kaeo a Mae Sai – zase krom krásné scenerie nabízejí parádní koupačku.

Pokud nevyrazíte opravdu brzy, pravděpodobně nestihnete všechny tři vodopády za jeden den, navíc by bylo škoda omezit se jen na vodopády. O důvod víc se do Chiang Rai vrátit.

Vodopád Huai Mae Sai, výlet z Chiang Rai, severní Thajsko

Vodopád Mae Sai

Doi Mae Salong

Horská vesnice obklopená čajovými plantážemi. Založili ji Číňané, kteří ze své vlasti utekli hned po nástupu komunistického režimu. Velká část z nich pak pokračovala na Taiwan, někteří ale zůstali a s Taiwanem udržují aktivní kontakt. I díky tomu patří zdejší čaj mezi čajové skvosty.

Stejně tak čínské jídlo. Skvěle se najíte třeba v této restauraci. Doporučuji zůstat na večeři a přes noc. Čeká vás totiž nefalšovaná čínská žranice a po jídle se sotva odvalíte do ubytka.

Čajová plantáž Choui Fong

Rozlehlá čajová plantáž s výletní kavárnou a restaurací. O něco lépe dostupná než Doi Mae Salong, jen s méně epickým výhledem na hory.

Mae Sai a jeskyně Tham Luang

Nejsevernější město Thajska, známé svým rušným hraničním trhem, kde můžete nakupovat místní zboží a suvenýry.

Nedaleko najdete i nechvalně proslulou jeskyni Tham Luang, ve které v roce 2018 kvůli záplavě uvízla parta dětí z thajského fotbalového týmu a jejich záchrana trvala 18 dní. Jeskyně je dnes opět přístupná a její součástí je i památník nešťastné události. Jde o jednu z největších jeskyní v Thajsku, která zároveň sloužila jako svatyně.

Před covidem bylo možné díky speciální výjimce navštívit město Tachileik na druhé straně hranice a vzápětí se vrátit do Thajska. Podle aktuálních informací je ale nyní hraniční přechod pro cizince uzavřený.

Pha Mi Village

Vesnice přímo na hranici s Myanmarem, uprostřed skalnatých hor a s božími výhledy. Spíš než kvůli samotné vesnici vyrazte kvůli scenerii během cesty.

Výlet do etnických vesnic

Chiang Rai poslouží jako ideální základna pro poznávání vesnic etnik jako Akha, Lisu a Karen. Několik organizací nabízí jednodenní návštěvy i vícedenní pobyty.

Většina z nich skrze turismus financuje školy nebo další rozvoj vesnic, navíc se podíváte do míst, kam byste jinak jen těžko zabloudili. Stejně jako v Chiang Mai se vyhněte prvoplánovým „lidským zoo“, hlavně výletům za ženami s dlouhými krky – Long Neck.

Jestli chcete způsobit co nejméně škody a ideálně přinést i trochu užitku, zůstaňte ve vesnicích přes noc. Nejlépe vyrazte na vícedenní trek, při kterém pokaždé přespíte v jiné vesnici. Takto skutečně aspoň trochu poznáte život místních, hlavně u nich ale utratíte peníze, které neskončí v kapsách turistické mafie.

Doporučuji například už zmiňovaný Akha Hill House, jejich sídlo najdete přímo v Chiang Rai.

Hory u Chiang Rai, Thajsko

Muzeum Zlatého trojúhelníku

Na trojmezí Thajska, Laosu a Myanmaru navštivte monument a expozici o oblasti Zlatého trojúhelníku, známé produkcí opia.

Jen o pár stovek metrů dál se pak zastavte v muzeu Hall of Opium, které víc do hloubky ukazuje informace o historii, pěstování, pašování i užívání opia.

Phu Chi Fa a Phu Chi Dao s výhledem na Mekong

Jedno z dalších míst, kam doporučuji vyrazit na noc. Přespat můžete třeba v některém z vybavených kempů, kde vám půjčí stan, matraci i deky. Případně zažijete hodně parádní glamping.

Phu Chi Fa, Phu Chi Dao, Doi Pha Tang a několik dalších menších vrcholů najdete přímo na hranici Thajska a Laosu východně od Chiang Rai. Zvedají se do výšky přes 1500 metrů přímo od řeky Mekong, která teče zhruba o 1100 metrů níž.

Výhled do obou stran stojí za to vidět jak na západ, tak východ slunce. Ještě několik hodin po východu navíc pod sebou velmi pravděpodobně budete mít „řeku mraků“, ze které vystupují jednotlivé menší vrcholky.

Jde také o jedno z míst, kde můžete vidět kvetoucí sakury – sezona je většinou od prosince do konce ledna.

Kam dál v severním Thajsku?

Chystáte se věnovat regionu více času? Dobrá volba. Máme pro vás průvodce a tipy i pro další oblíbené destinace:

  • Chiang Mai
  • Pai
  • Mae Hong Son
  • Další výlety v severním Thajsku

Hledáte víc praktických tipů k cestování po Thajsku bez cestovky? Vše důležité najdete v těchto dvou článcích:

Nejprodávanější na Travel Bibli

  • Přidat do košíku Detaily Rychlý náhled
  • Přidat do košíku Detaily Rychlý náhled
  • Přidat do košíku Detaily Rychlý náhled
  • Přidat do košíku Detaily Rychlý náhled